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文化差异对儿童性格的影响 来源:卓美官网 编辑:Kael 时间:2017-07-27
  类似“美国的空气比中国甜”、“外国的月亮比中国圆”的观点出来时,总是很容易跟中国的教育联系起来。不可否认,教育程度的发展与社会发展有不可分割的关系。然而,中西方教育的差异最多还是体现在文化差异上。

  文化差异对教育的影响
  我们先来看看不同文化中的父母是怎么谈论他们的孩子的,譬如来自美国城市的父母和来自肯尼亚乡村的父母。
  美国的母亲被问及她们的孩子时,通常更倾向于谈论他们的认知能力,有悟性、聪明,有想象力等词汇会经常出现,另外描述儿童的独立和自立的表达也经常被使用,如“能够做出选择"“可以独自玩耍",甚至“叛逆的,,或“反抗的"这些也被认为是可取的,其他社会品质如“自信"或“乐于和他人相处"的词语也会时常出现。
  非洲母亲则更侧重于孩子的服从和对自己有帮助:“心肠好"“待人有礼"“让人放心"“诚实"等词最经常出现在她们对孩子的描述中。很显然,她们与美国母亲有着不同的价值观:她们关于儿童对环境的适应力的强调,体现了对于一致性和为共同需要服务的重视,而不是希望自己的孩子具有和他人竞争的特征。

  这些差别放在具体的社会经济环境中会更容易理解。
  在西方竞争环境中,“超过别人"是很重要的:从小儿童就被教育成把自己摆在和别人竞争的位置上并努力获得表扬和奖励。而在非洲的一个贫困乡村里,与他人合作则不可或缺:个人无法成就很多,重要的是为集体利益贡献的能力。这样的社会需求决定了父母对待子女的态度并进而影响到儿童的表现。
  当来自不同国家的儿童处在同样的幼儿园环境中时,文化的差异表现得非常明显。拿中美两国为例,在中国的幼儿园中,儿童几乎所有的活动都是集体进行的,例如,游戏是学习与他人一起做事的机会,而不是像美国那样基本上被看作是个人的活动。集体主义是主要的特点,统一行动和个人服从集体是中国儿童从小就接受的教育。
  当美国的幼儿教师看到中国幼儿园的录像时,他们往往感叹中国幼儿园对于儿童独立性的忽视;同样的,当中国的幼儿教师看到美国幼儿园的情形时,他们会哀叹那里培养的是一种自私的行为方式,并会导致随之而来的孤独感。每一国教师都确信自己的方式是正确的。
  这种确信不是盲目的,是两国老师在各自的文化背景下经过实践得出的结论。

  文化差异对儿童性格的影响
  文化习俗影响社会化的行为,社会化行为进而影响儿童的性格发展。
  每个社会都会在儿童成长过程中向他们传达它所重视的社会成员的特点:正如我们在美国和肯尼亚儿童的比较中看到的,两个社会所发展的不同能力,即认知能力和家庭义务,都是各自社会所要求的,因而也是各自社会中的父母试图培养的。
  当我们观察和我们有着巨大反差的社会时,文化、社会化和性格形成之间的关系会变得异常明显。例如马格丽特·米德(MargretMead)关于一个部落的描述,这个部落处于新几内亚东部,经常与临近部落发生战争,崇尚杀戮、食人、猎取人头。在这样的社会里,温和的表现无疑无法生存,进攻性最受重视,儿童从小就要学会表现得好斗和冷酷。儿童很少获得母爱,因为他们从小就生活在一个似乎是极度厌恶儿童的社会中。这种厌恶表现在各种抚养儿童的态度和行为中:包括迅速的哺乳方式,母亲对待孩子遇到的任何疾病或事故的反感,以及母亲拒绝儿童在感到不安时对她的依赖。所有亲情的表示都被压制,不友好的养育环境发展出适应社会生存方式的好战性格。
  这或许是个极端,但是文化一教养行为一性格发展的联系可以在许多其他的跨文化比较中发现。就拿害羞来说,在某种程序上它是基因造成的,但是同时它也受抚养环境的影响。
  在西方,外向的性格基本被认为是一个优点,而害羞则被认为是社会交往能力差的表现,是不为人所称道的。极端地说,害羞是心理不正常的表现,而研究表明害羞的儿童更容易被同龄人排斥,更容易感到孤独,沮丧和自我评价低。
  在亚洲国家,人们对待害羞的态度则完全不同:害羞更为人们所肯定,而过分自信的外向表现则被看作是具有攻击性的,儿童从小被教育要克制和沉默。父母和教师都会表扬和鼓励此类行为,他们认为害羞的儿童具有较好的社交能力,这与西方的观点完全不同。不仅如此,在亚洲国家,害羞的儿童也更容易被同龄人接受,因为也比外向的儿童更可能培养出良好的自我意识。
  可见,同样的性格特征在不同的文化环境中会有不同的含义。在亚洲,集体主义倾向大于个人主义倾向,要求儿童顺从长辈,害羞也就成为有助于维持社会秩序的性格特征,因而受到鼓励,而在西方这一特征不符合崇尚自信独立的社会习俗。认识到这一点就不难理解,为何亚洲国家害羞的儿童要远远多于西方国家。
  橘生淮南则为橘,生于淮北则为枳。每一个社会都会塑造出符合自身价值体系的儿童,适合的才是最好的。
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